PĀRSTRĀDĀJAMS vs BIODEGRADĒJAMS vs KOMPOSTĒJAMS:

izpratne par dažādiem videi draudzīgiem veidiem

Ilgtspējība kļūst par arvien aktuālāku tēmu, jo cilvēki turpina meklēt veidus, kā samazināt oglekļa pēdas nospiedumu un uzlabot vidi. Runājot par plastmasu, daudzi patērētāji dod priekšroku videi draudzīgām iespējām un pat ir gatavi par tām maksāt vairāk. Vairāk nekā puse (54%) patērētāju, izvēloties produktu, ņem vērā ilgtspējīgu iepakojumu un produkta ilgtspējību. Tā kā iespējas ir dažādas un kļūst arvien vairāk, tas var radīt zināmas neskaidrības brīdī, kad ir pienācis laiks atbrīvoties no dažāda veida plastmasas izstrādājumiem.

Lielākā daļa no mums ir pazīstami ar otreizzēji un vairākkārtīgi pārstrādājamiem materiāliem, bet kā ar kompostējamiem un bioloģiski noārdāmiem? Lai gan šie jēdzieni šķiet līdzīgi, ir dažas būtiskas atšķirības, kas jāzina. Vissvarīgākais ir tas, ka kaut kas ir bioloģiski noārdāms, nenozīmē, ka tas ir kompostējams vai pārstrādājams.

Izpētīsim un nojauksim atšķirības starp pārstrādājamo, bioloģiski noārdāmo un kompostējamo.

PĀRSTRĀDĀJAMS

Atkārtota pārstrāde ir process, kurā izmantotie materiāli tiek pārveidoti par kaut ko jaunu, neļaujot produktiem nonākt atkritumos un vidē. Taču ir ierobežojumi, cik reižu dažus materiālus var pārstrādāt. Piemēram, standarta plastmasu un papīru parasti var pārstrādāt tikai dažas reizes, pirms tie kļūst nelietojami, savukārt citus, piemēram, stiklu, metālu un alumīniju, var pārstrādāt bezgalīgi.

Ir vairāki plastmasas veidi, daži parasti tiek pārstrādāti, citi gandrīz nekad nav pārstrādājami. Katrai pilsētai ir savi noteikumi, kas nosaka, ko drīkst un ko nedrīkst pārstrādāt, tāpēc pirms priekšmetu izmešanas savā atkritumu tvertnē vienmēr ir labāk konsultēties ar vietējo pašvaldību. Ievietojot atkritumu tvertnē kaut ko, kas tajā neiederas, var būt negatīvas sekas. Ja jūsu otrreizējā pārstrāde tiek piesārņota ar pārtiku vai nepārstrādājamiem priekšmetiem, tas var apdraudēt visu partiju, izraisot tās nonākšanu vidē. Piemēram, pārstrādājiet picu kastes tikai tad, ja tajās nav tauku, siera vai citu pārtikas palieku. Ja daļa kastes ir piesārņota ar pārtiku, jūs varat kompostēt šo daļu un pārstrādāt pārējo.

BIODEGRADĒJAMS

Bioloģiski noārdāms nozīmē, ka viela var dabiski sadalīties, neradot nekādu kaitējumu. Šis termins tiek attiecināts uz produktiem, kas ar baktēriju, sēnīšu un citu bioloģisku procesu palīdzību var sadalīties dabiskos elementos, piemēram, oglekļa dioksīdā un ūdens tvaikos. Patiesībā gandrīz viss ir bioloģiski noārdāms, taču tas prasa laiku. Pat dabīgiem produktiem, piemēram, banānu mizai, var paiet 2 gadi, lai bioloģiski noārdītos, bet dažiem produktiem šis process var būt gadsimtiem ilgs, izraisot nopietnas sekas videi.

Sadaloties, tie pārvēršas mazākos plastmasas gabaliņos, kuru izšķīšana var aizņemt kādu laiku. Tāpēc, lai gan sadalīšanās process notiek dabiski, tas joprojām var būt kaitīgs videi.

Līdzīgi kā terminam “dabisks”, arī šeit nav normatīvu attiecībā uz bioloģiski noārdāmu lietu marķēšanu. Piemēram, bioloģiski noārdāmiem maisiņiem ir nepieciešami īpaši nosacījumi pareizai sadalīšanai, un jūs tos nevarat pārstrādāt. Kad šie priekšmeti nonāk vidē, tie sadaloties var radīt kaitīgas siltumnīcefekta emisijas. Šī iemesla dēļ šie produkti dažkārt var nodarīt vairāk ļaunuma nekā labuma.

Tomēr bioloģiski noārdāmās plastmasas sadalās daudz ātrāk nekā to tradicionālie līdzinieki, kuru sadalīšana var ilgt simtiem gadu. Tāpēc tie šķiet videi draudzīgāks risinājums.

KOMPOSTĒJAMS

Visbeidzot, kompostēšana ir mikrobu process, kas pārvērš organiskos materiālus ar barības vielām bagātā, augsnei līdzīgā vielā. Šis process ļauj organiskajām vielām atgriezties zemē, nevis nonākt vidē, kur tās nepareizi sadalās un rada metāna gāzi. Visi kompostējamie priekšmeti ir bioloģiski noārdāmi, bet ne visi bioloģiski noārdāmie priekšmeti ir kompostējami.

Kompostējamais iepakojums sabojājas piemājas kompostēšanas sistēmā (ar dažiem izņēmumiem) vai komerciālā kompostēšanas iekārtā. Šī ir laba alternatīva pārtikas iepakojumam, jo pārtika bieži var piesārņot otrreiz pārstrādājamos traukus. Tomēr nekad nevajadzētu likt kompostējamo iepakojumu savā pārstrādes tvertnē, jo tas piesārņos pārstrādes procesu.

Kompostējamie produkti ir izgatavoti no dabīgiem materiāliem, piemēram, cietes, un sadaloties pilnībā sadalās “kompostā”, neradot toksiskas atliekas. Lai produktus klasificētu kā kompostējamus, tiem jāatbilst īpašām prasībām, kas noteiktas Eiropas standartā EN 13432.

BIOPLASTIKA

Ir arī ceturtā kategorija — bioplastmasa. Tā ir izgatavota no jūras vai augu materiāliem (piemēram, kukurūzas un cukurniedrēm), nevis no naftas, un tāpēc tiek uzskatīti par videi draudzīgāku.

Tas ir tāpēc, ka to ražošanai nepieciešams mazāk izmantot fosilo kurināmo un rada mazāk siltumnīcefekta gāzu nekā no naftas ražotas plastmasas. Dažas bioplastmasas tiek izgatavotas arī no lauksaimniecības blakusproduktiem, piemēram, kartupeļu mizām, kas veicina materiālu “otrreizējo pārstrādi”.

Tomēr, neskatoties uz to, ko norāda tās nosaukums, ne visas bioplastmasas ir bioloģiski noārdāmas. Piemēram, polipienskābes (PLA) bioplastmasa ir bioloģiski noārdāma, savukārt polietilēntereftalāta (PET) bioplastmasa nav. Tomēr tā ir pārstrādājama… Nav pārsteidzoši, ka tas rada neskaidrības un nozīmē, ka daudzas bioplastmasas netiek pareizi utilizētas.

Bioloģiski noārdāmā plastmasa: labā, sliktā un neglītā patiesība

Labais

Bioplastmasa ir viena no alternatīvām un tā kļūst arvien vieglāk pieejama lietošanai visās jomās, sākot no produktu iepakojuma līdz vienreizlietojamiem galda piederumiem.

No pirmā acu uzmetiena bioplastmasa ir sapņa piepildījums – plastmasa ar visām priekšrocībām un nevienam no briesmīgajiem mīnusiem! Tā ir izgatavota no augu izcelsmes izejvielām un bioloģiski noārdās.

Tomēr ne visas bioplastmasas ir tik brīnišķīgas, kā izklausās. Viena no visplašāk izmantotajām bioplastmasām ir polipienskābe (PLA). Ražošanas process rada daudz mazāku piesārņojumu nekā parastā plastmasa, un tā ir izgatavota no oglekļa neitrāla resursa (komerciāli audzētas kukurūzas).

Sliktais

The problem is with its disposal. While it is, technically, biodegradable it will only biodegrade in very specific conditions (very high temperatures, high levels of oxygen) that are not found in a home composting bin or any commercial landfill site.

PLA has to go to a specialized composting facility, where it can be composted at high temperatures and in the presence of ample oxygen. These facilities are not readily accessible to the average consumer and many PLA items either go to landfills or are sent to plastic recycling facilities, which are not equipped to handle them.

In a home compost bin, a landfill, or the natural environment they behave just like any other plastic, taking years to breakdown. This means that unless they go to a very specific and not easily accessible composting facility – they’re really no better than the conventional plastic they’re replacing in terms of waste and post-consumer pollution.

Neglītais

PLA plastic bags have been found intact after more than 3 years in the natural environment. They have been found in the ocean and along beaches, where they’re just like conventional plastic. Unless they go to a specific facility, they’re just as bad as plastic but people don’t realize this because they’re ‘biodegradable’.

Atkal labais

The good news is that other kinds of bio-plastics do fully biodegrade, in less than a year, in regular composting conditions. These bio-plastics are newer and less widely used than PLAs but they’re fully compostable at home, in the natural environment, and landfills. Some of them also use waste materials like agricultural waste or agricultural by-products as raw materials, which has helped to bring the price down and make them cost-competitive with conventional plastics and PLAs.

Pirkumu grozs